據8月5日報導,加入科技巨頭的 Meta(Facebook母公司)呼籲結束閏秒規則(人對地球自轉時間微小變化的複雜解釋方式)。如果地球自轉繼續加快,會導致時間縮短至超出人們的預期。地球自轉一周是24小時,但實際會有偏差,即使是一毫秒長期積累也將會與「原子時」出現較大的差異。而這在生活中幾乎無法察覺的差異將會給電腦和互聯網系統帶來諸多問題。上世紀90年代末一些數據庫記錄年份就因僅採用最後兩位數導致了一場危機(千年蟲)。

閏秒是為了解決世界時和原子時之間的差異。 1971年國際計量大會採用的一種折中的「協調世界時(UTC)」來計時,以國際原子時為基礎加入閏秒來抵消地球自轉速度變化產生的影響,保證世界時與原子時相間不超過0.9秒。

Facebook 和許多科技公司一樣都抵觸使用閏秒來計算時間,閏秒是指每隔幾年將「協調世界時(UTC)」的時間增加0.1-0.9秒,從 1972至今已經增加了 27次了,這不是一個小數字,足夠用未來1000年。國際計時機構以不可預測的間隔增加閏秒,因為各種不可預測的自然災害都會造成閏秒增加,當地球自轉速度與原子時相差較大時國際地球自轉和參考系統服務(IERS)就會要求閏秒。

近年由於地球自轉速度加快,全球計時組織在討論是否要刪除1秒實施「負閏秒」。在實施「增閏秒」時,時鐘被設置從 23:59:59 到 23:59:60 然後才到 00:00:00,而這個時間會使協調系統崩潰,而「負閏秒」將從23:59:58 直接跳到次日 00:00:00。2012年實施閏秒導致了國外的幾個網站和航空公司的停運,2017還導致了美國一個公司出現系統癱瘓。從那時起,一些公司就開始準備「潤抹(leap smearing)」技術應對閏秒的出現,或者在一個合適的時間段內使用微妙減速至午夜時刻。

Meta 公司工程師稱,雖然閏秒有積極作用,但由於「地球自轉模式的改變」可能會出現消極的閏秒,電腦系統將不會輕易「抹除」閏秒。

今年6月29日地球出現了「短日」,這天的時間比標準的24小時少了1.59毫秒,在2020年7月19日和2022年7月26日出現了「次短日」,前者少了1.47毫秒,後者少了1.50毫秒,正值 Meta 公司發布「反閏秒」的第二天。俄羅斯一名記者表示他認為這可能是地球地理兩級的不規則運動造成的,同時認為「有70%的可能性」不需要負閏秒,至少今年不需要。

自從閏秒導致電腦系統混亂以來反閏秒的爭議就一直不斷,2015年在日內瓦的世界無線電通信大會上,國際電信聯盟(ITU)將反閏秒的決定推遲到了2023年底在阿聯酋舉行。屆時委託國際電聯計時的合同也將到期。 Meta 公司的呼籲行動最終可能出現一個很好的轉機。

 

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