近年電競活動發展蓬勃,連香港政府都要大力支持。由此不少人都專心投入打機世界,希望可以憑努力做點成績出來。俗語有云,工欲善其事必先利其器。好多人覺得電腦的性能只要夠好就夠,但你又有沒有想到家中的 Router 影響更加大呢?

現時市面上多了廠商推出針對電競或專業遊戲玩家的 Router,其中最多人提及的可能就是 Linksys 上年 9 月在香港推出的 WRT32X,以及 Netgear 今年 3 月推出的 Nighthawk XR500,後者更被著名遊戲網站 IGN 評為最佳遊戲路由器。兩款 Router 均以優化遊戲性能提升網絡反應時間、減延遲等做賣點,那麼到底誰做得更好呢?我們也來看一看。

兩款路由器在網上的評測都有不少網站做過,當中測試的重點不外乎在於「速度」上,亦包括影響速度的因素、接收距離、傳送大型檔案所需的時間等。而這一次,筆者想測試的是比較少被提及的「軟件」上,因為筆者一直都認為再強的硬件如果沒有好的系統配合的話也發揮不到硬件本身應有的效能。

外觀設計,規格比一比

在說系統之前,當然還是要先略略講一講硬件配置。Netgear Nighthawk XR500 採用了 1.7GHz 雙核心處理器,配備 512MB RAM 及 256MB 內存空間,支援 802.11ac Wave 2 標準,透過高效能 4 天線串流 MU-MIMO,達到 2.4GHz / 800Mbps + 5GHz / 1733Mbps 總和 AC2600 雙頻高速傳輸。

▲ 機身左側設有兩個 USB 3.0 連接埠,可供接上外置硬碟化身成 NAS

▲ 機後配有標準式的 1 WAN + 4 LAN,全部都是 GbE, Gigabit Ethernet 速度

▲ Linksys WRT32X 採用 1.8 GHz 雙核心處理器,同樣配備 256MB 快閃記憶體與 512MB DDR3 記憶體 及 802.11ac Wave 2 標準。天線數量同為 4 根,支援 AC3200 MU-MIMO Wifi 等技術。

▲ 兩個 USB 連接埠設於機後,其中一個兼容 eSATA,同樣是 4 LAN + 1 WAN

後台設定,系統比一比

兩部機定位都是電競級,所以硬件規格上其實相當接近。所以如果要分勝負的話,系統軟件相信就是影響大家選擇的最大決定因素。

▲ Linksys WRT32X 的後台設計比較精簡,首頁風格感覺算是符合電競型設計,以「咪錶」圖案來顯示網絡上下載的速度以及連接的裝置數量等。但就只是這麼多了,其他網絡監測及系統資訊等都沒有提供詳細的資料。對普通使用者來講,系統自動化處理可能是好事,因為不用理那麼多。但是對於進階使用者來講,卻顯得有點過於簡單,畢竟大家買的是一款定位進階的 Gaming Router。

▲ 而想有進一步的資訊顯示,Netgear Nighthawk XR500 似乎做得比較足。因為為了要提供專業用家的使用以及提升電競時的表現,Netgear 研發了一套叫「DUMA OS」的 Router 系統,不僅僅是提供參數設定那麼簡單。由進入後台第一眼可見,介面上充滿了各類訊息,感覺十分專業。「DUMA OS」的特色是在 Widget 化的介面設計,每個 Widget 都是由 R-Apps (Router Apps) 所產生,使用者可以依然自己的要求,將需要的 Widget 釘在主頁上方面查看各種訊息了解 Router 運作情況。

▲ 其次是網絡及系統的監控,這方面 XR500 做得實在很詳盡,進入「網絡監測」就可以查看到每部連接的裝置實時使用的流量情況,可以很容易地查出那部裝置比較佔用頻寬影響其他裝置的表現。

▲ 進入「系統資訊」就可以以圖表方式查看到處理器、記憶體、儲存容量的實時使用情況,下面還有各項相關的使用狀態詳細數據。有看到每一個 Widget 上右上角的大頭針嗎?這表示你可以將這個 Widget 釘選在首頁上。

電競功能,優化比一比

那麼再說回來,兩款 Router 都是專為電競而打造,所以自然不會缺少針對遊戲玩家優化的技術。要針對遊戲優化,不外乎就是提升寬頻去減少網絡延遲 (Ping Time),這方面兩款 Router 都採用了不同的技術去優化。

▲ 要減少網絡延遲最根本除了需要有足夠的網絡速度外,減少傳輸途中的封包掉失以及浪費也很重要。XR500 在這方面就提供了 Geo-Filter (地理篩選)。「地理篩選」會限制執行遊戲之主機或伺服器的距離,直接從主因下手來減少延遲情況。系統已經內置了一系列熱門遊戲的設定檔,大家只要選擇正在玩的遊戲設定檔即可,包括 LOL、PUBG 等遊戲。

▲ 另一個針對遊戲優化重點功能就是「QoS」(Quality of Service),其作用是讓你分配每一部連接裝置所佔有頻寬的比重,以確保裝置之間不會因對頻寬的需求而互相「搶線」,從而影響到重要裝置如遊戲進行時的表現。在設定上很簡單,所有連接的裝置以圖表方式顯示,只要將需求頻寬速度大的裝置拉高一點百份比即可。

▲ 除外,XR500 還加入了一項更加進階的功能,叫「Anti-Bufferbloat」(防止緩衝區膨脹) 功能設定。這項技術以智能方式來避免裝置或應用程式佔據大部分的頻寬而造成網絡大塞車,其建議設定是當進行遊戲時將上下載佔用比率設為 70%,以讓其他對網絡需求大的程式,例如高清影片播放、BT 下載等,在同時使用時不會因過度佔用頻寬而影響到遊戲進行時的網絡反應表現。

▲ WRT32X 同樣有相關設定,在後台上叫「Prioritization」(優先級設置),系統會根據使用者的寬頻速度來設定裝置的優先使用網絡次序,使用者亦可以透過手動來調整裝置的先後次序。設定上貫徹簡單風,只有高中低三個檔次,自由度略低。

▲ 除了「Prioritization」,WRT32X 更加強調的是加入了「Killer」網絡優化引擎,這也是 WRT32X 的最大賣點之一。此引擎通過優化網路流量,保證連接到 Router 的「Killer」電腦設備在進行遊戲、語音、影片播放時更少當機,官方聲稱可將 PEAK PING 減少高達 77%。不過其最大的缺陷是,需要連接的裝置同時設有「Killer」晶片。現時支援此技術的主機品牌包括有 Dell、Gigabyte、MSI、Razer、Acer 及 Lenovo 等高階型號產品,其他未加入此晶片的品牌裝置則未能享用到此技術帶來的優化。

參數設定,功能比一比

▲ 不少進階用戶在選購產品時,其中一個考慮因素相信必定是「設定」,這方面 XR500 相對來講做得比較出色,因為提供的選項設定十分之多,幾乎每一項 Router 所需要的設定細節都有提供,而且還備有 USB 儲存、遠端連接操作,以及可以 VPN 連接和做 VPN Server 等。

▲ 反觀 WRT32X 的設定頁還真的感覺不到「進階」的味道,因為提供的選項相對少很多。雖然都有提供 USB 外置儲存、DDNS 等功能,但 VPN 方面就只有 Client 而不提供 Server 功能。

總結:

就以這兩款現時市面上熱門的 Router 來看,硬件規格上無疑大家足夠強大,屬「電競級」絕不為過。但就如筆者一開頭所講,硬件再強也必須有好的軟件配合。在經過一段時間測試使用後,看到兩部 Router 都確實能夠提升到遊戲時的表現。其各自的優先處理功能在繁忙的網絡環境,例如一邊觀看高清影片、一邊下載檔案、一邊進行遊戲時,確實可以發揮到表現。

觀乎對比後所得,如果要選一款適合進階使用者的 Router 的話,Netgear 的 XR500 就做得比較出色,後台訊息顯示足夠清楚,方便了解 Router 以及所有連接裝置的運作情況。而在遊戲優化方面,亦是 XR500 做得相對比較多,多管齊下確保遊戲進行時獲得最佳的網絡質素,不會受到其他裝置的頻寬占用而影響到變 Lag。

最後,對於進階用戶來講,XR500 所提供的如 VPN Server 等額外功能以及參數設定細節亦可以滿足到這類用家,因為大部份人要求一款 Router 能夠做到的基本上都有提供,因此十分值得考慮。

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